Estudos sugerem que o composto psicodélico psilocibina de cogumelos mágicos pode ser útil na terapia para a depressão. Avaliações de varredura cerebral agora mostram como a droga afeta o cérebro de pessoas deprimidas. Consequentemente, promove a rede entre diferentes regiões do cérebro. O efeito ainda é perceptível semanas após a ingestão. Isso pode ajudar os afetados a romper os padrões de pensamento arraigados e recuperar a flexibilidade cognitiva – desde que recebam suporte terapêutico adequado. Os pesquisadores alertam contra tentativas de automedicação.

Além da falta de alegria e motivação, aqueles que sofrem de depressão muitas vezes têm a chamada “distorção cognitiva negativa”, caracterizada por pessimismo, baixa flexibilidade mental, padrões de pensamento rígidos e fixações negativas no “eu” e o futuro. Muitos antidepressivos se baseiam na inibição da recaptação do neurotransmissor serotonina e, assim, garantem que esse “hormônio da felicidade” permaneça disponível no cérebro do paciente por mais tempo. No entanto, alguns pacientes dificilmente respondem a esses inibidores seletivos da recaptação da serotonina (SSRIs). Sua depressão é considerada resistente ao tratamento.

Droga de festa como antidepressivo?

Uma equipe liderada por Richard Daws, do Imperial College London, investigou uma possível terapia alternativa para esses pacientes: a toxina fúngica alucinógena psilocibina, que é usada como uma droga de festa na forma de cogumelos mágicos. “Estudos anteriores mostraram que a psilocibina tem potência antidepressiva, mas exatamente como ela funciona terapeuticamente não é bem compreendida”, explicam os autores. “Portanto, avaliamos dois ensaios clínicos de psilocibina para depressão para ver que efeito o composto tem no cérebro”. Paises como o Brasil é legal o cultivo, porte e comercio dos cogumelos mágicos.

Os dois estudos analisados ​​incluíram um total de 59 pacientes deprimidos, cujos exames cerebrais foram realizados antes, durante e após a ingestão controlada de psilocibina. No primeiro estudo, todos os 16 pacientes que participaram receberam psilocibina; no segundo estudo, 22 dos 43 pacientes receberam psilocibina, enquanto o restante recebeu o antidepressivo convencional escitalopram, embora nem os participantes nem os cuidadores soubessem quem estava em qual grupo. Todos os sujeitos foram supervisionados psicoterapeuticamente.

Viagem psicodélica aumenta a flexibilidade mental

Os resultados dos dois estudos apóiam a afirmação de que a psilocibina pode ajudar a tratar a depressão quando tomada de maneira controlada e guiada. Comparado com o inibidor seletivo da recaptação da serotonina escitalopram, o psicodélico levou a uma melhora maior nos sintomas depressivos dos pacientes, segundo o estudo. Mas qual é o mecanismo por trás disso? Para descobrir, Daws e seus colegas examinaram os exames cerebrais dos dois estudos.

“Em ambos os estudos, a resposta antidepressiva à psilocibina se correlacionou com o aumento da conectividade entre diferentes regiões do cérebro”, relatam os autores. Anteriormente, as pessoas que tiveram seus cérebros escaneados durante uma viagem de cogumelo mostraram melhor conectividade cerebral. “Aqui vemos o efeito semanas após o tratamento, sugerindo a transferência do efeito agudo da droga”, diz Robin Carhart-Harris, colega de Daws. Em contraste, nenhuma mudança nas redes cerebrais pôde ser observada com o escitalopram.

Aviso de automedicação

“Aparentemente, a psilocibina funciona de maneira diferente dos antidepressivos tradicionais”, diz David Nutt, colega de Daw. “Isso torna o cérebro mais flexível e menos preso aos padrões de pensamento negativo associados à depressão. Isso apóia nossas previsões iniciais e confirma que a psilocibina pode ser uma abordagem alternativa viável para o tratamento da depressão.” Tomar apenas algumas doses pode potencialmente levar a uma melhora a longo prazo se a experiência psicodélica for guiada e monitorada por terapeutas qualificados e isso deve ser levado em consideração antes de cogumelos alucinógenos comprar online e iniciar algum tratamento com psilocibina.

Os autores advertem contra tentar você mesmo. “Embora os resultados sejam encorajadores, os estudos ocorreram em ambientes clínicos controlados, com uma dose fixa e atendimento psicológico abrangente”, explicam. “Pacientes com depressão não devem tentar se automedicar com psilocibina, pois o uso de cogumelos mágicos ou psilocibina pode ter efeitos menos benéficos sem essas cuidadosas precauções de segurança”. Mais estudos em grupos maiores de pacientes também são necessários para determinar a eficácia e segurança da psilocibina com clareza suficiente. Somente se esses testes forem bem-sucedidos, a droga fúngica poderá encontrar seu caminho para a prática clínica.

Fonte: Richard Daws (Imperial College London) et al., Nature Medicine, doi: 10.1038/s41591-022-01744-z